表皮与表皮干细胞
表皮干细胞位于表皮的基底层,它会不断分裂和分化新的细胞,这些新的细胞会继续分裂并慢慢 “更新”至表皮顶部,最后从角质层(表皮的最外层)的表面脱落

干细胞的特性

干细胞是现代生物学中最引人注目的领域之一,它们具有难以取代的特性,可作为我们人体的修复工具。

什么是干细胞?
重建和修复是人体内持续进行的过程,成体干细胞为这些修复过程提供必需的细胞,研究发现人体超过20个器官或组织含有这些成体干细胞。两个关键的功能使成体干细胞有别于普通细胞:首先,它们可以分化成同一组织中各种有专门功能的特定细胞;其次,它们在人的整个生命过程中不断进行分裂和分化,因此具有非凡的自我更新和再生能力。干细胞这些独特之处使其在皮肤再生护理的研究中尤其珍贵和重要。

皮肤的干细胞 – 表皮干细胞
成体干细胞也存在于人体皮肤的外层 – 表皮层。这些干细胞称为表皮干细胞,存在于人体表皮的最深处(即基底层)。基底层的细胞中只有2-7%是干细胞;虽然它们的外观与基底层中其它的细胞没有什么不同,但干细胞却有着独特的功能:因只有干细胞才具有不断分化的能力,所以它们可通过形成新的角质细胞和修复受损组织来不断更新和活化肌肤表皮。(见图)

年轻的肌肤,其表皮只需大约4周便可完成整个自我更新的过程,而这过程却会随着我们年龄增长而不断减慢;与此同时,皮肤干细胞的数量亦会减少,活力也会变弱。另外,皮肤过度暴露在紫外线下和不健康的生活方式(吸烟,饮酒)会加剧这些肌肤衰老的进程,导致皮肤变薄,皱纹加深。同时,脂质膜的减少会使皮肤变干和失去保护。由于在人的一生中表皮干细胞是不会有新生的,因此更重要的是要维持并尽量延长这些宝贵干细胞的活力和分化能力。

植物干细胞如何做到「保护皮肤干细胞」?
每个干细胞都包含特殊的表观遗传因子(或称干细胞原素),其任务是保持干细胞的多功能性和自我更新能力。瑞士米百乐公司的研究人员发现植物干细胞蕴含的干细胞原素与人类成体干细胞的非常相似,只要使用得当,这些植物干细胞可对皮肤干细胞的活力和特定功能起到正面作用。

怎样衡量表皮干细胞的活力?
植物干细胞能否做到提升皮肤干细胞的活力,保持肌肤年轻? 由于表皮干细胞与基底层的其它细胞看起来完全一样,我们不能简单地用肉眼将表皮干细胞分辨并将其分离出来,从而制成可供测试的「表皮干细胞培养基」,所以要证明上述论点变得非常困难。直到近年一种新的技术,称为「祖细胞靶向技术」的出现,才终于实现把表皮干细胞从人体皮肤中分离出来,并应用于测试研究中;分离出来的表皮干细胞可以在特定的培养基中成长并形成「表皮干细胞培养基」。 通过使用上述「表皮干细胞培养基」,我们可以在实验室对干细胞其中一个独特的性能指标 – 细胞群形成效率(CFE)进行评估:首先把少量表皮干细胞稀疏地均匀分散在培养皿上,每个活泼健康的干细胞都会进行分裂和分化,进而形成肉眼可见的细胞群落;然后我们就可以观测到细胞群的数量。一些「年老」的干细胞,虽然衰弱但未死亡,却不再具备形成细胞群的能力。 终于,研究人员通过上述新技术及测试方法,实实在在地证明了使用植物干细胞(所有PhytoCellTec™系列的产品)可以令表皮干细胞保持年轻,增加其细胞群形成效率(CFE)- 从本质上讲,就是活化表皮干细胞。